Паховыми называют грыжи, которые образуются в паховой области. По частоте они занимают первое место и составляют 80—90% по отношению к другим видам грыж. Паховые грыжи чаще всего бывают у мужчин.

По данным разных авторов, среди больных, страдающих паховыми грыжами, мужчины составляют 90—97%, а женщины—10—3%. Это объясняется особенностью развития и анатомического строения паховой области у мужчин и женщин.

Паховые грыжи бывают врожденные и приобретенные, а также косые (herniae inguinales obliquae) и прямые (herniae inguinales directa). Чтобы получить ясное представление об этиологии, патогенезе, клинике и методах лечения различных паховых грыж, надо вспомнить некоторые сведения из эмбриологии и анатомии.